Skip to content Skip to footer

Statement by Ukrainian human rights organisations with regard to humanitarian crisis and evacuation of foreigners from Ukraine

State­ment by Ukrain­i­an human rights organ­isa­tions with regard to human­it­ari­an crisis and evac­u­ation of for­eign­ers from Ukraine

The situ­ation on the Ukrain­i­an-Pol­ish bor­der in recent days has been crit­ic­al for all people who tried to cross it, regard­less of cit­izen­ship. The reas­on for this crisis is the shelling of cit­ies all over Ukraine, and ground inva­sion, fire­fights and ter­ror­ist attacks com­mit­ted in Ukrain­i­an North­ern, East­ern and South­ern cit­ies by the Rus­si­an army.

Ukraine is doing everything in its power to over­come this crisis. Among oth­er meas­ures, addi­tion­al human­it­ari­an trains were launched and four addi­tion­al bor­der cross­ings were opened. Addi­tion­al infra­struc­ture is being set up by state bod­ies and civil organ­isa­tions to secure basic needs of dif­fer­ent coun­tries’ nation­als near the bor­der crossings.

Ukraine has restric­ted the pos­sib­il­ity of leav­ing Ukraine only for male Ukrain­i­an nation­als aged 18–60 years due to mar­tial law and mobil­isa­tion require­ments. At the same time, no restric­tions are set for for­eign nation­als: both women and men can leave Ukraine, and the Ukrain­i­an side does not inter­fere in this matter.

Due to dif­fi­cult situ­ation on the bor­der, there is cur­rently no sep­ar­ate “green cor­ridor” for for­eign nation­als, who are leav­ing the coun­try by join­ing the gen­er­al queue of women and chil­dren. The num­ber of people who were forced to leave is so big that the bor­der cross­ing infra­struc­ture barely cope with it, and people, dis­reg­ard­ing their nation­al­ity, some­times have to spend days in the queues .

We have received sev­er­al reports about people who were pre­ven­ted from enter­ing the evac­u­ation trains’ vehicles or enter the queues in a prop­er way. In the situ­ation of war evac­u­ation, dif­fi­cult human­it­ari­an situ­ation, gen­er­al dis­tress and fear among many evacu­ees such situ­ations might indeed occur, but they have noth­ing to do with offi­cial reg­u­la­tions or policy of the Ukrain­i­an authorities.

We also have reports regard­ing prob­lems arising from the side of the neigh­bor­ing EU coun­tries, refus­ing to accept non-Ukrain­i­an and non-European evacu­ees who do not have EU visas. This leads to spread of pan­ic and des­pair among non-EU coun­tries’ nation­als at the bor­der, which in turn pro­vokes con­flicts at checkpoints.

We call on Ukraine’s neigh­bour­ing coun­tries to open bor­ders to nation­als of all coun­tries who are forced to leave Ukraine due to Rus­si­an invasion.

We call on all coun­tries whose nation­als are cur­rently in Ukraine, to com­mu­nic­ate with the EU lead­er­ship and mem­ber states the need to arrange for timely and visa free entrance so that all for­eign­ers who wish to leave Ukraine are able to do so.

We call on all parties involved, both as reg­u­lat­ors and on the ground, to counter any instances of per­son­al or insti­tu­tion­al dis­crim­in­a­tion, xeno­pho­bia or racism amidst this crisis, provid­ing sup­port to rep­res­ent­at­ives of under­rep­res­en­ted or his­tor­ic­ally mar­gin­al­ised groups cur­rently stay­ing in Ukraine.

We are extremely grate­ful to all volun­teers and human­it­ari­an organ­isa­tions from both sides of the bor­der for the sup­port they provide to people in dis­tress. Your work is vital and invalu­able. We urge you to con­tin­ue and, to an extent pos­sible, broaden your sup­port, pay­ing atten­tion to pos­sible spe­cial needs of all those in need, includ­ing for­eign nation­als who are now forced to leave Ukraine due to the actions of Rus­si­an occupiers.

Human Rights Cen­ter ZMINA

No Bor­ders Project 

Social Action Centre

Ukrain­i­an Hel­sinki Human Rights Union

Cen­ter for Civil Liberties

Ukrain­i­an Leg­al Advis­ory Group

Region­al Cen­ter for Human Rights

CHESNO Move­ment

Media Ini­ti­at­ive for Human Rights

Human Rights Cen­ter ‘Diya’

Human Rights Uni­on ‘Prave dilo’

Заява українських правозахисних організацій щодо гуманітарної кризи та евакуації іноземців з України

Ситуація на українсько-польському кордоні останніми днями залишається вкрай важкою для всіх, хто намагається його перетнути, незалежно від громадянства. Причиною цієї кризи є обстріли міст по всій Україні, а також наземне вторгнення, перестрілки та теракти з боку російської армії у містах на півночі, сході та півдні України.

Україна робить все можливе, щоб подолати цю кризу, зокрема було запущено додаткові гуманітарні потяги та відкрито чотири додаткові пункти пропуску. Державні органи та громадські організації створюють додаткову інфраструктуру для забезпечення основних потреб громадян різних країн поблизу прикордонних пунктів.

Україна обмежила можливість виїзду з України лише для громадян України чоловічої статі віком від 18 до 60 років через воєнний стан та вимоги мобілізації. При цьому, жодних обмежень не встановлено для іноземних громадян: з України можуть виїжджати як жінки, так і чоловіки, і українська сторона в цю справу не втручається.

Через складну ситуацію на кордоні наразі немає окремого «зеленого коридору» для іноземців, які залишають країну. Вони приєднуються до загальної черги жінок та дітей. Кількість людей, які змушені виїжджати, настільки велика, що інфраструктура перетину кордону ледве справляється із навантаженням, і людям, не зважаючи на національність, іноді доводиться цілими днями сидіти в чергах.

Ми отримали декілька повідомлень про людей, яким завадили сісти на евакуаційні поїзди або приєднатися до черги належним чином. Така ситуація справді може виникнути в умовах військової евакуації, складної гуманітарної ситуації, загального стресу та страху серед багатьох евакуйованих, але це не має жодного відношення до офіційних правил чи політики української влади.

Нам також відомо про проблеми, що виникають з боку сусідніх країн ЄС, які відмовляються приймати людей, що евакуюються і мають неукраїнське та неєвропейське громадянство і не мають віз до країн ЄС. Це призводить до поширення паніки та розпачу серед громадян країн, що не входять до ЄС, на кордоні, що в свою чергу провокує конфлікти на пунктах пропуску.

Ми закликаємо сусідні з Україною країни відкрити кордони для громадян усіх країн, які змушені залишити Україну через вторгнення Росії.

Ми закликаємо всі країни, громадяни яких зараз перебувають в Україні, повідомити керівництву ЄС та державам-членам про необхідність своєчасного та безвізового в’їзду, щоб усі іноземці, які бажають виїхати з України, мали можливість це зробити.

Ми закликаємо всі залучені сторони, як державні органи, так і владу на місцях, протидіяти будь-яким випадкам особистісної чи інституційної дискримінації, ксенофобії чи расизму в умовах цієї кризи, надаючи підтримку представникам недостатньо представлених або історично маргіналізованих груп, які зараз перебувають в Україні.

Ми надзвичайно вдячні всім волонтерам та гуманітарним організаціям по обидва боки кордону за підтримку людям, які потрапили у біду. Ваша робота життєво важлива і безцінна. Ми закликаємо вас продовжувати та, наскільки це можливо, розширювати свою підтримку та звертати увагу на можливі особливі потреби всіх потребуючих, у тому числі іноземних громадян, які зараз змушені покинути Україну через дії російських окупантів.

Центр прав людини ZMINA

Проєкт “Без кордонів”

Центр “Соціальна Дія”

Українська Гельсінська спілка з прав людини

Центр громадянських свобод

Українська правова консультативна група

Регіональний центр з прав людини

Рух “Чесно”

Медійна ініціатива за права людини

Правозахисний центр “Дія”

Правозахисне об’єднання “Праве діло”